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Antonio Fiori : Quatrième et dernière conséquence

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Mes premières paroles seront des paroles de re­merciement à l’Université d’Oxford pour le grand hon­neur qu’elle m’a fait en m’invitant à venir parler chez elle. D’ordinaire, fragilité est opposée à robustesse. Novice encore, l’entendement avait pris pour les principes des objets les modes qui en sont comme des accessoires et qui lui servent à les classer. Mais notre esprit le poussera aisément dans l’une ou l’autre direction. Au fond des doctrines qui méconnaissent la nouveauté radicale de chaque moment de l’évolution il y a bien des malentendus, bien des erreurs. Qui entonne l’hymne européen – l’Ode à la joie n’a pas de parole ? Et la possibilité même de voir en raccourci une période astronomique n’implique-t-elle pas ainsi l’impossibilité de modifier de la même manière une série psychologique, puisque c’est seulement en prenant cette série psychologique comme base invariable qu’on pourra faire varier arbitrairement, quant à l’unité de durée, une période astronomique ? Quelques exemples pour faire comprendre cette règle. La vaniteuse lâcheté confie le soin de ses destinées à l’ambition stérile. Antonio Fiori aime à rappeler ce proverbe chinois « On ne trébuche pas quand on n’a pas de boue sous les pieds ». Un choix subjectif qui couvre une large palette de sujets. Me voici sur le haut de la montagne, dit un illustre défenseur de la méthode psychologique, à qui on nous permettra d’emprunter une vive et heureuse image ; mais je viens du fond d’une vallée obscure, et je puis encore apercevoir et montrer aux autres le sentier qui m’a conduit jusqu’où je suis parvenu, pour les aider et les encourager à s’y élever comme moi, au lieu de leur laisser croire et de me persuader à moi-même que je suis tombé là du haut des cieux. « L’art de se tenir à propos sur la défensive ne le cède point à celui de combattre avec succès ». À la réflexion, nous trouvions que nous avions eu autrefois une perception analogue, qui présentait quelques traits communs avec l’expérience actuelle. La pensée, en effet, est impersonnelle et désintéressée. Nous y arriverons si, en gardant l’indépendance, nous ne perdons pas notre sympathie. Un triangle est la synthèse de trois lignes distribuées d’une certaine manière ; or cette synthèse est-elle nécessaire, éternelle, absolue, existant par elle-même ? Seulement, ce qui est bien différent, il est de la nature de ce principe régulateur de ne fournir que des inductions probables, d’une probabilité qui parfois exclut tout doute raisonnable, et nullement des démonstrations rigoureuses, comme celles que l’on déduit des axiomes mathématiques. Ces revenus stables seraient les bienvenus dans un contexte général de baisse des subventions. Rien ne coupe mieux une scène tragique ; car, quand on est assis, cela devient comédie. Certains organes avortent ou s’amoindrissent ; d’autres organes, comme les fleurs, les fruits, les racines, qui sont pour l’homme des objets d’utilité ou d’agrément, prennent un surcroît de développement, de vigueur et de beauté. Mais ne nous attachons pas trop à cette comparaison. La difficulté était bien plutôt alors d’expliquer comment il nous arrive de rire d’autre chose que d’un caractère, et par quels subtils phénomènes d’imprégnation, de combinaison ou de mélange, le comique peut s’insinuer dans un simple mouvement, dans une situation impersonnelle, dans une phrase indépendante. Je dirai, par exemple, qu’il y a d’une part une multiplicité d’états de conscience successifs et d’autre part une unité qui les relie. Rien n’est plus vrai ; il est non moins vrai que cette aptitude est plutôt déplorable, et qu’un gouvernement soucieux de la dignité du pays et de son relèvement réel aurait dû ne rien faire pour l’encourager.

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